手机系统竞争背后的利益竞逐

2010-05-10 10:25:00 来源: 通信世界周刊 作者:张鹏 热度:

智能手机的后发增长潜力已越来越为业界所认可,对于其产业链核心位置——操作系统的争夺也随即白热化。随着产业各阶层新成员的相继加入,包括刚刚成功收购Palm的IT厂商惠普、开发自有操作系统Bada的终端厂商三星以及秘密研发Menlo的微软等,“开放”和“封闭”两种商业模式似乎成为了显而易见的发展脉络。

不过,看似趋同的商业模式,其背后隐藏的是不同的利益驱动。在选择开放还是封闭的十字路口,我们看到更多的是企业对于如何使自有产品利益最大化的考量。

烦恼的事情还不只这一件——当移动互联网应用愈发被看重且开始扮演继语音业务后又一重量级角色时,如何使自有操作系统更加适用于未来移动互联网应用架构,也成为各厂商思考的重点。

移动操作系统进入混战期

有人将2010年称为操作系统的混战之年,因为这一年,出现了太多的新生操作系统,也涌现出太多来自不同产业链环节的竞争对手。

一份美国的调查报告显示,近期基于谷歌Android手机所产生的流量首次在美国智能手机市场超越苹果iPhone,居于首位。与此同时,Android的厂商阵容也在不断扩充,包括华硕、HTC、华为、中兴、LG以及三星在内的多家手机制造厂商纷纷推出了基于Android的新款手机,其中摩托罗拉更是借助Android平台打造一系列全新智能手机,以期实现自身企业的复兴之路。

一时间,有关未来操作系统趋向开源大势的预测甚嚣尘上。而今年2月,诺基亚彻底开源自有操作系统Symbian3的消息更是烘托了这一“开源”论调。

不过另一方面,践行“封闭”路线的阵容也是有增无减。除了固有成员苹果、微软及RIM以外,三星也发布了其自有操作系统Bada和相应商用机型。尽管一些先期体验者并未给出很高评价——他们认为三星Bada的界面操作和功能设计与时下常规款的智能手机相比并无太多突破——但三星方面仍表示,他们将借助Bada及其应用商店向Symbian和WindowsMobile(WM)发起攻势。除此之外,坊间还传闻HTC也有意开发一套适用于智能手机的自有操作系统。

“封闭”搭建终端厂商盈利空间

“表面上是封闭与开放的对抗,实际上是反映了各企业间的商业动机,比如谷歌和苹果作为开放和封闭的代表,反映的正是两家企业对于商业模式的不同诉求。”德国电信咨询分析师谭炎明如是说。

实际上,构建于手机硬件基础上的软件结构共分为三层:最上层是可供用户直接使用的软件应用——很多手机厂商除了卖硬件,也靠与软件开发商以分成形式“卖内容”获得盈利;中间层是软件应用平台,其中包括应用程序编程接口(API)、软件开发工具包(SDK)等,以此形成相应的软件开发环境——这部分代码在很多操作系统中已经实现开源,开发者根据提供的开发工具编写程序软件;最底层才是操作系统的底层源代码,这是整个操作系统的真正核心所在,也是体现操作系统是否真正开放的关键——目前实现真正开放的仅有谷歌Android和诺基亚Symbian两类。

对于大部分的终端厂商而言(苹果、Palm、RIM、三星),拥有自有操作系统是他们始终坚持或者正在努力的方向。这种做法本质上无可厚非,终端厂商主要盈利来源是卖“硬件”(少数表现优异者如苹果也通过应用软件盈利),而软件则是吸引用户的重要手段——独特性是操作系统在设计之初就反复强调的重点。以RIM为例,尽管多年的经营并未让黑莓进入主流手机行列,但其特有的Pushmail邮件解决方案,却在欧美地区牢牢锁定了一群特殊的消费群体。因此,以操作系统为核心的一系列独特软件应用成为RIM生存的核心动力,也是RIM不会选择开放路线的根本原因。

而对于那些已经形成独特优势的厂商而言,封闭路线在一定程度上也能够将此传承,且回避了“开放”操作系统可能会导致的普遍性和缺乏特色,这也就是为什么我们看到,在全球手机销量排行前列的几家手机厂商都将自有操作系统纳入自身长远发展规划之列。

对于这一点,即使是已经采用了Android操作平台的终端厂商,也有所体现。为了凸显产品特色,一些具备规模的终端制造厂商大多会对其原有平台进行二次开发,比如联想移动最近推出的互联网手机LePhone就是典型一例——同样是基于Android,但界面和功能较谷歌Nexus系统手机已相差甚远。

况且眼看着苹果公司将AppStore运营得如火如荼——数据显示AppStore的软件下载次数在今年初就已超过30亿次,软件收入在苹果总销售额的排名也不断上提——苹果长期信奉的“终端+内容”模式自然也就成为终端厂商纷纷效仿的对象,不过达成这一目标的前提是建立专有的操作系统和统一的开发环境。

普及率是互联网企业“开放”根本

相比之下,处[FS:Page]于另一阵营的战略意图则更加长远和隐性。现阶段,这一领域实现开放的操作系统仅有谷歌的Android和诺基亚的Symbian。一家是互联网企业,一家是传统的终端厂商,论及缘由自然也是各怀心事。

不过业内普遍认为,诺基亚彻底开源Symbian3多少有些无奈。

“显然,Symbian在从传统手机到智能手机的过渡中并无太多优势,尽管诺基亚凭借固有用户基数依然占据手机市场占有率的第一把交椅,但后期前景并不被看好,因此尽早实现免费开源应该是它增强市场吸引力,进而提升应用商店Ovi盈利能力的现实做法。”谭炎明告诉记者。

相比之下,谷歌实现彻底开源Android的举措则更加积极主动。

“严格意义上说,Android的彻底开源还算不上谷歌的商业目的,而是战略目的。”一位长期关注互联网领域的王姓专家告诉记者,在谷歌的产品线上,Android并不在其列,依靠开源Android实现直接盈利不是谷歌的根本目的,但借助Android操作系统的普及使得谷歌搜索等自有软件应用直接推送至用户身边,却能够为谷歌带来意想不到的规模效应和经济效益。从这个角度,我们也就理解了为何谷歌急于推动开源操作系统Android以及研制自有手机NexusOne的真正原因。“对于谷歌而言,重点不是用户体验和界面功能,而是如何让Android被更多人使用。”

跳出圈子延伸市场

其实对于那些已经形成规模的产业巨头们,开放还是封闭在心中早有定论;犹豫最多的,恐怕是那些需要不断适应市场变化趋势的成长型企业——针对智能终端的操作系统是采取“拿来主义”还是“自立门户”将直接影响企业未来的成长路线。

不过,长期徘徊并不是好事,一些企业开始试图跳出圈子,将目光投向更加广阔的终端领域。

诺基亚联手英特尔合推的MeeGo就是其中的典型代表。不同于传统的移动操作系统平台,MeeGo不仅适用于智能手机,还可以在车载导航装置、PC、电视以及数码机顶盒等电子设备中运行,成为了具备多平台运行能力的操作系统。

如此广泛的市场定位,我们显然不能将MeeGo视为一款简单的移动终端操作系统。作为诺基亚Maemo和英特尔Moblin的联合体,MeeGo将投向更加广阔的嵌入式行业和便携式终端领域,由此彻底脱离了封闭和开放的模式定位。

责任编辑:DVBCN编辑部

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