频谱争夺战 数字生活的危机(图)

2011-05-10 13:48:00 来源: 解放日报 作者:吴卫群 热度:

吴名遂 绘

为何美国最大的电信运营商AT&T要发起对T-Mobile的收购?为何小灵通使用的1900-1920MHz频段将在2011年年底前清频退网?为何美国联邦通信委员会FCC打算从广播电视公司手中回收利用率较低的频谱,并将这些频谱重新拍卖,遭到对方的强烈不满?这些现象的背后,一个叫做“频谱”的专业名词正浮出水面。通俗点讲,如果把各种信息通讯终端当成车辆的话,“频谱”就是车辆行驶的道路。

今年5月,法国将拍卖4G频谱。

今年6月底或7月初,西班牙将拍卖4G频谱。

未来11个月内,印度将拍卖国企腾退的频谱。

明年第一季度,英国将拍卖800MHz和2.6GHz频谱,并计划未来10年中释放被公共部门占用的500MHz频谱......

最近一段时期,多国纷纷公布各自新的频谱释放计划,这是为什么?

难以承受“流量之重”

智能手机和移动互联网的迅速发展,带来了激增的数据流量,这使得无线频谱越来越拥挤。

一年前,FCC曾预测移动数据流量在未来5年中将增长35倍,然而随着iPad的出现,这一预期很快显得不靠谱。以AT&T为例,在过去4年中,该公司移动数据流量激增了80倍,导致AT&T的网络多次拥塞或是局部瘫痪。

遭遇了数据流量激增难题的并非只有AT&T一家。在2009年数据流量激增18倍后,西班牙电信旗下的“O2”也公开表示,iPhone等智能手机用户所产生的数据流量令其伦敦通信网络倍感压力,导致一些用户出现周期性无法拨打、接听电话或传输数据。在印度,频谱的缺乏导致印度的电话掉线率一直维持在较高水平。按照印度设定的参数,超过3%的呼叫无法完成,网络就被视为受到严重影响。

研究报告称,2010年全球移动数据流量比2009年增长159%,到2015年,全球移动数据流量将比2010年上升26倍。我国移动数据业务的发展也反映了相同趋势,中国移动2009年数据流量同比增长了211%,其中不少省公司在2010年上半年数据流量增长了300%、400%,最高的省份增长了600%。最近,2011中国移动互联网产业峰会首次发布的 《中国移动互联网产业发展白皮书》提出,今年我国3G用户将超过1.2亿,达到3G高速增长“临界点”,3G应用当中,视频、在线游戏、微博......无一不是移动数据流量的大户。

移动数据流量的快速增长,直接后果是对频谱资源的占用将达到或超过移动网络可承载的能力。以中国移动2010年某月数据统计为例,全网无线综合利用率为73.1%,其中数据业务占比28.9%。如果数据流量以年均100%以上的速度增长,那么两年内,中国移动已有的无线信道资源即使全部用于支撑数据流量仍显不足,在用户层面,将出现手机接通率的下降以及数据传输的不畅。

跑马圈地的忧思

2011年开始,三大运营商“跑马圈地”愈演愈烈。在不久前闭幕的巴塞罗那世界移动通信大会上,中国移动宣布未来3年实现百万WiFi热点建设的目标,总数达到目前的8倍。但无线局域网WLAN同样面临频谱资源紧缺的挑战。

从技术上讲,运营商寄予厚望的WLAN技术虽然可以顺顺当当实现百兆到户、百兆到桌面,但WLAN至少需要3个互不干扰的40MHz的信道组成蜂窝网,而我国无论是在2.4G频段,还是在5.8G频段都无法分配出3个独立的40MHz的信道。众所周知,这几段频率目前还为其他无线电业务,如航空无线电导航业务、气象雷达、水上导航雷达等规划了“车道”,所以,频谱资源已经成为制约运营商部署WLAN网络的最大瓶颈。

WLAN的狂飙突进,背后的推手是整个社会对未来物联网运用的预期。物联网是“智慧城市”的重要“零部件”,据预测,到2020年物物互联,与人和人的通信互联比例将达到30:1,其规模远远大于人与人沟通的移动通信。值得注意的是,物联网对频谱的需求还有其特殊性,尽管有些业务每次传输的数据量不一定非常大,甚至仅仅是几十个字节,但是必须一次传输成功。如远程专家诊断、远程医疗培训等智慧医疗应用,或者在智能电网中,输电线路远程视频监控系统、电网抢修视频采集和调度指挥等应用,难以想象传输过程中一旦发生“掉线”将会导致什么后果。据预测,移动视频流量预期在2015年将占总移动数据流量的66%,比2010年增长35倍。可以说,如果没有足够的频谱资源,“智慧城市”、“无线城市”将成为无本之木、无源之水。

释放“数字红利”

为解决频谱短缺问题,各大运营商都在探索集约使用频谱资源的办法。最先遭遇网络拥堵的AT&T在业界掀起了一股取消移动互联网不限量套餐的风潮,但是,改用限量数据套餐对于缓解网络压力并不能起到立竿见影的效果,只能部分缓解。为此,AT&T又希望通过收购获得频谱资源的方式,从根本上缓解网络带宽的压力。为此,该公司不仅在2009年底斥资19.3亿美元从高通手中购入了可覆盖3亿人口的频谱资源,还在今年3月发起了对TMobile美国公司的收购,其主要目的也是为了获取宝贵的频谱资源。

中国移动也提出了“四网协同”,集约打造“智慧城市”的“十二五”发展规划在大力发展3G、4G、WLAN等网络“高铁”的同时,投入大量财力致力于传统2G网络的精品化。因为传统的2G网络也完全能够满足那些对数据业务速率要求不太高,用手机无非是打打电话发发短信的大众用户的需求。这种“四网协同”的做法,得以让全球最多的移动用户数各行其道、各取所需。“如果大家都挤高铁,不仅花钱多,高铁也会拥挤不堪。”中国移动上海公司有关人士说。

运营商的办法是“节流”,作为频谱这样一个公共资源的管理者各国的电信监管机构正在通过“开源”,释放更多的频谱资源。“开源”的资源包括从模拟电视向数字电视过渡时释放的“数字红利”,或公共部门腾退下来的一些零散频谱。以竞争最为激烈的700MHz频段为例,电视数字化后,700MHz频段中释放的频率可实现更佳的覆盖和楼内穿透性,同时也可满足运营商为广大农村地区提供覆盖,因此在国际上被称作“数字红利”。英国明年计划举行的800MHz频谱拍卖,则正是从模拟电视向数字电视过渡时释放的 “数字红利”。

而FCC采取的却是更为激进的做法。FCC的解决方案是从广播电视公司手中回收利用率较低的频谱,将这些频谱重新拍卖,并将拍卖所得,让所有自愿上交频谱的广播电视公司之间分享,此外,FCC还计划向广播电视公司收取频谱使用费。FCC的计划一经公布就遭到了广播电视行业的强烈不满,美国哥伦比亚广播公司CEO莱斯利&[FS:Page]middot;孟维斯表示:“我们不会自愿交出频谱,频谱是我们的命脉。”

在我国,广电部门具有470—806MHz广播电视频率的规划权、分配权及使用权,广电部门已经表态,计划在2015年完成电视模数转换后,将部分700MHz频段让给无线宽带使用。但是广电部门也明确表示,未来电视频道还要进一步细分,频道数的增加会对频率资源提出新的需求,而移动多媒体广播、高清电视、车载移动电视等新业务对无线电频率也有新的需求。

可以预见的是,频谱资源短缺难题的破解过程,必将成为推动三网融合、固定与移动融合进程的加速器。

责任编辑:DVBCN编辑部

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