智能家居市场亚马逊一马当先 悄无声息

2016-02-04 08:55:37 来源: 腾讯 热度:

 
为了对抗传统零售巨头沃尔玛,亚马逊在过去很长一段时间以来都一直在打造自己的在线电商零售帝国。在去年7月25日,亚马逊市值增至2478亿美元,正式超越了市值为2300亿美元的沃尔玛成为了美国市值最大的零售商。

虽然亚马逊不久前公布的第四季度财报不尽如人意,但消费者资讯研究合作有限公司(CIRP)的数据显示亚马逊在2015年电商市场每1美元的增长中就拿走了0.51美元的利润。换句话说就是,所有其他零售商的电商业务都是在剩下的0.49美元中互相争夺。

与此同时,目前有分析人士认为全美大约已有半数左右的家庭都订阅了亚马逊Prime金牌会员服务,这也就意味着亚马逊如今已经成为了人们在线购物时的首选平台。

然而,考虑到目前在线电商仅仅占据整体零售业7%比例的现实,亚马逊创始人杰夫-贝索斯(Jeff Bezos)显然希望自己的商业版图能够迎来进一步扩大。其中,智能家居似乎已经在最近一段时间越来越受到前者的重视。

随着如今越来越多的家具和设备开始接入互联网,这些设备显然会对人们的日常生活产生巨大影响。有数据显示,到2020年将有超过2400万家庭步入所谓“智能家居”的范畴,而这就为亚马逊提供了一个全新的发展契机。

事实上,亚马逊最早通过推出智能音箱Echo就已经涉足了这一领域。Echo从表面上来看仅仅是一款智能音箱,但实际上也起到了虚拟语音助理的作用。比如,Echo内置的语音助理服务Alexa不仅可以从多个平台流媒体播放音乐、更新日历或者显示体育赛事比分,甚至还可以为用户推荐餐厅。

不过,Echo使用率最高的一项服务或许就是对于家庭中智能家居的语音控制模块了。而且,亚马逊花费巨大心血打造的语音识别模块也让Alexa可以从许多竞争对手之中脱颖而出。

的确,语音控制可以说是如今最为方便的一种控制方式。这一控制形式不仅简单、易懂,同时也是人类最为自然的一种交互形式。而随着语音识别技术准确性的不断提高,越来越多的智能家居厂商和设备制造商都希望能借由亚马逊和Echo来占得先机。

在这一方面,苹果的Siri语音助理虽然也具备非常不错的语音识别能力,但苹果为这一服务同其他设备互动设置了非常严苛的条件,因此也就在无形中扼杀了许多潜在用户。不过,Echo似乎在设计之初就考虑到了智能家居环境下的使用情形,因此它对于许多人而言都是一款非常理想的智能家庭中枢控制平台。

当然,随着智能家居设备的复杂化,单单依靠Echo恐怕很难胜任越来越复杂的用户需求。幸运的是,亚马逊在很早之前就意识到了这一点,因此Alexa才真正是该公司在智能家居领域的最重要拼图。

率先布局

去年7月,亚马逊悄然宣布将向智能家居开发者免费推送Alexa软件开发工具包ASK(Alexa Skills Kit),同时鼓励开发者在无需调用Echo硬件的前提下将Alexa的语音识别、自然语言处理等功能整合到自己的智能家居设备中。同时,亚马逊还斥资1亿美元设立了Alexa基金用于帮助完善智能语音系统建设。

虽然亚马逊的此举看起来有些怪异,但开发者没用多少时间就意识到了Alexa软件开发工具包为自己带来的巨大益处。因为自主开发出一个具备语音识别能力的人工智能服务不仅成本巨大,同时也非常耗费时间,所以开发者对于亚马逊的这一举措一直都非常欢迎。

具体来说,如今的智能家居开发者可以免费借由Alexa提高旗下设备的功能性和兼容性,而亚马逊在事实上则将Alexa打造成了连接不同智能家居设备的核心平台。外界分析认为,亚马逊对于如今智能家居领域的影响力从不久前召开的CES展会上已经显露无疑。虽然该公司此番并没有正式参展,但Alexa正渗透进各种各样的第三方产品,甚至连Vivent、Nexia和Alarm.com这些拥有自己生态系统的企业都宣布会使旗下设备兼容Echo。

不过,售价180美元的Echo对于智能家居潜在用户而言并不是一个简单的阻碍,因此Invoxia在本届CES上宣布推出的Triby就显得意义非凡了。Triby是全球第一款在无需Echo介入情况下将Alexa全部功能进行整合的第三方硬件产品,其外观看似一款老式收音机,但却可以为家庭成员提供拨打网络电话、涂鸦、留言、播放音乐等功能。

去年4月,亚马逊宣布为了把用户和产品更好的连接起来而推出了一款名为“Dash Button”的硬件产品。用户不需要接触PC或是智能手机,只需一键点击便可以即刻购买诸如洗衣粉、婴儿食品等日用品。

简单来说,“Dash Button”是亚马逊网页端一键点击订购功能的拓展,把该功能集成至硬件将帮助用户更方便地购买日用品。据悉,这一“Dash Button”有一条粘合带,能够把它贴在洗衣机、厨房碗柜或者是消费者希望在特定产品快用完时得到通知的任何地方。比如,当清洁剂不足时,用户只需要按一下“DashButton”上的按钮,该设备便能够使用家中的WiFi网络向亚马逊发出订货的消息。目前,支持“Dash Button”的品牌包括了汰渍、高乐士、好奇、卡夫、麦斯威尔、吉列等18个品牌的225款商品。

显而易见的是,亚马逊一直以来都希望将自己的影响力体现在消费者日常生活的方方面面。而随着该公司在智能家居领域的率先布局,亚马逊似乎的确有望领先于其他所有竞争对手实现这一目标。

责任编辑:高娟

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