OTT企业如何利用CDN保障视频质量和体验

2016-10-31 10:24:00 来源: Akamai公司 热度:

OTT能成为当下中国最具吸引力的词语,最重要的是因为它处于势在必行的电视与数字视频融合中的核心位置。刚刚结束的里约奥运会成功拉动中国OTT机顶盒的零售总额环比增长18.9%。其中,由于拥有赛事转播权,与中国网络电视台(CNTV)牌照商合作的OTT机顶盒市场份额同比上涨16.7%。
 
OTT企业如何利用CDN来保障视频质量?
 
中国三网融合政策的出台令广播电视行业的限制有所松缓,以往相对封闭的中国电视行业将不复存在,中国OTT市场不可估量的潜力也将由此得到释放。据英国市场研究公司Digital TV Research公布的2015年全球OTT电视与视频预测结果[if !supportFootnotes][2][endif],中国OTT市场预计将达到惊人规模。尽管美国OTT市场仍旧最大,但随着中国的OTT电视与内容收入有望从2010年的4000万美元一跃至2020年的28亿美元,中国亦将升至全球OTT市场排名第四的位置。而这些数字毫无疑问显示出中国消费者的观看行为正在从传统电视播放转至OTT。
  
目前,我们看到越来越多的厂商正在进入这一竞争激烈的市场,努力抢占市场份额。因此,视频内容的播放质量、视频流质量以及用户体验正变得无比重要,并日益成为关键的差异化因素。
  
是否能以最佳质量交付在线视频流将决定企业收益
  
从行业角度来看,无论是提供OTT服务的电视公司、单纯的OTT提供商或者为用户提供在线视频的网络运营商,都会发现自己很难从这场激烈的竞争中独善其身。这是因为在节目、甚至在价格方面,所有服务难以各自为政。这些企业若想从竞争中脱颖而出,就必须确保以最佳品质来交付视频以及随时随地为各类设备提供快速、流畅的使用体验,同时有效管理成本。
  
虽然那些重视消费者体验与品质的OTT服务提供商已经获得了先发制人的优势,但在当前环境下,可持续的消费者体验与品质才是主要的服务差异化因素。为此,大部分OTT提供商会优先投资高品质音视频和应用程序可用性等领域来满足广大消费者。然而,在应对将各个组件整合为交付优质流视频的统一平台所带来的挑战时,OTT服务提供商往往忽视了寻找合适技术伙伴的重要性。
  
交付高品质视频的价值
  
在线直播视频正快速成为人们综合娱乐服务的关键组成部分,预置OTT服务的智能电视的到来更是催生了这一势态。由于中国等市场开始大规模普及OTT,消费者期望能够通过在线方式获得如广播电视般的高品质体验。正如同消费者难以容忍糟糕的在线零售体验一样,他们同样无法容忍视频点播(VOD)网站那设计糟糕的用户界面(在任何设备上)、缓慢或迟滞的在线视频访问速度以及糟糕的播放质量。实际上,中国互联网络信息中心(CNNIC)[if !supportFootnotes][3][endif]研究显示:近40%的中国互联网用户之所以对部分网站或客户端品牌更加忠诚,原因就在于它们的视频回放中断更少且视频加载迅速。在当前的数字消费时代,糟糕的视频流将带来毁灭性结果。由于可供选择的视频服务很多,消费者会很快放弃拥有不良观看体验的提供商,且他们再次使用该服务的可能性也会很低。
  
在线内容的交易为何如此不易
  
各行各业多年来为之苦恼的互联网交付挑战同样也对持续交付广播电视级在线视频造成阻力。今天,由于消费者的网络连接设备具有不可预知性,许多OTT服务常常发生视频重新缓冲以及重启的问题。由于IP视频流量将在2020年占到全部IP流量(商业与消费者)的82%[if !supportFootnotes][4][endif],因此,OTT视频提供商将面临更多难题以及不确定性。
  
为了克服这些难题,部分OTT提供商通过多家CDN以及电信/网络运营商来拆分其视频交付流量。也有一些提供商尝试通过服务质量(QoS)指标来解决在线视频交付挑战,其他提供商则试图优化资产准备,借此优化在线视频交付。但这些解决方案无一能够单独解决视频播放的质量问题,这是因为对视频工作流中各因素缺少可视性会导致更多的未知问题,进而使得OTT服务提供商无法确定提高受众参与度和产生用户流失的潜在问题,最终无法为日益增多的终端用户设备交付服务与及时扩展。
  
案例分析:Wuaki.tv
  
Wuaki.tv是一家市场领先的点播媒体与资源内容提供商,旗下拥有多家主流内容分销商(从好莱坞制片厂到本地内容制作商),能在整个欧洲提供种类最丰富、最相关且极具吸引力的视频内容。
  
面临的挑战
  
Wuaki.tv曾部署过一项多个CDN战略,即将其原创视频通过多个CDN进行交付,以确保一定程度的自主性与业务连续性。但是,对于时长超过4个小时的内容,Wuaki.tv终端用户曾遇到过视频播放故障。
  
更令人不安的是,Wuaki认识到不同供应商之间的相互依赖性与不一致性会使问题更加严重、难以找到问题的主要原因,因此该公司转而寻求Akamai的帮助。
  
为实现向目标受众提供最佳内容与新服务的目标,Wuaki.tv深知必须执行OTT服务质量指标,以衡量其在线视频质量提升程度,进而保障业务与商业的成功。
  
解决方案
  
在仔细研究了Wuaki的交付流程后,Akamai确定了多个影响性能变量的要素,如:启动时间、视频重新缓冲和平均吞吐量等。为进一步降低相互依赖性,Akamai建议在产品交付与Wuaki的视频供应商之间实施更严格的协调统一,其中,Akamai NetStorage就被用作Wuaki视频目录的源站。
  
Wuaki.tv内容产品包含大量的系列资产。观众对于内容的请求通常需要数倍时间才能到达Wuaki.tv的S3源站,这就增加了往返时间(RTT),导致终端用户无法获得一致性能。由于NetStorage专为大规模媒体存储、交付以及大范围分发而设计,因此将内容目录源站转到Akamai NetStorage环境之中,则能够更加快速地加载用户对于内容的请求,缩短往返时间。此外,Akamai还提供了经过优化的分层分发配置,专门保障将更多内容分发至Akamai的边缘服务器,从而减少返回至源站的请求数量,并进一步缩短请求的往返时间。
  
此外,为进一步解决Wuaki的用户视频播放问题,Akamai通过确定视频内容动态封装的方式以及清单文件的规模来找到问题。针对Wuaki.tv的解决方案是将其输出文件改为统一、未分段的容器,并安装Akamai播放器插件,以确保分段的清单文件在边缘服务器上的重新生成。这种优化能够让Akamai在收到请求之前预先读取视频分段,进而改进视频流质量。
  
为进一步改进工作流,Wuaki.tv与Akamai专业服务团队展开合作,进一步配置其源站基础架构、数字版权管理(DRM)以及代码转换。Akamai专业服务团队还为Wuaki.tv内容封装、处理以及内容验证提供帮助,优化不同平台与设备的交付。
  
Wuaki.tv首席技术官Jordi Miró表示:“通过Akamai的视频CDN交付OTT视频后,Wuaki.tv的各项关键绩效指标提升了60%,客户满意度提升25%,收入增加30%。此外,我们还发现客户对服务的支持率也有所上升。”
 

责任编辑:王刚

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