5G能否解决农村边远地区宽带问题?

2019-07-09 10:45:36 来源: DVBCN 作者:ZERO 热度:
宽带接入方面,美国农村地区人口依然是目前服务最不足的人群。美国联邦通信委员会在2018年的一份报告表示,98%的美国城市人可以使用宽带连接,但只有69%的美国农村人口可以使用宽带连接。
 
而其原因则在于:盈利能力。
 
固定宽带提供商认为美国农村不值得发展宽带,因为这会拖累其利润。所需的基础设施投资是巨大的,因此当今的美国宽带通常在远郊区之外就会结束部署,而美国乡村人只能去选择通过智能手机实现上网。
 
目前每个在城市居住的美国人都可以使用基本的LTE连接,按照FCC的定义为至少5Mbps下行和1Mbps上行。大多数美国农村人也这样做,至少95%的农村和部落土地上的美国人也有同样的情况。
 
但现实情况是:对于大多数当前的应用来说,这远远不够快,无法发挥作用,美国大部分农村地区几乎都没有达到这个最低标准。因此5G将能实现其用武之地。
 
T-MOBILE和SPRINT想要引领美国5G潮流
 
T-Mobile和Sprint合并的大部分案例都将围绕着向5G加速发展,包括农村社区。两家公司的高管一再指出,需要更好的农村连通性,这是合并获得批准的主要原因。
 
T-Mobile首席执行官John Legere最近表示:“为了使5G真正实现转型,这些突破需要在一些领域中首先让其受益,而不仅仅是为了少数人的利益。”
 
T-Mobile和Sprint想要处理5G的方式与Verizon和AT&T不同。他们的大型竞争对手正在寻求一种称为毫米波(mmWave)的技术,该技术使用了超高频率来提供与设备的连接。
 
但毫米波最大的问题是范围。随着频率的提高,长距离广播的功率要求会呈指数级增长,并且其穿过物体(如建筑物,汽车等)的能力会降低。
 
“5G网络并不便宜,但与建设光纤网络相比,它们更加经济。”
 
虽然重新组合的T-Mobile/Sprint仍然可以使用mmWave频率,但两家公司的5G部署中的大部分都将发生在中频和低频频段。这不会像城市5G那样快,但它将比目前的可用性大幅提升。
 
“有些人错误地将5G与毫米波频率等同起来,其性质可能主要集中在城市中心而不是农村市场,因此认为5G不会为那些农村市场服务。”Cradlepoint 5G战略负责人,Linsday Notwell如此表示。
 
农村部署5G可行吗?
 
由于使用了低频段频率,使得在大城市之外的5G概念成为了可能。虽然5 Mbps连接肯定太慢而无法用于许多现代应用,但即使将其带到仅25 Mbps也足以使其成为有线宽带连接的可接受的替代方案。许多专家都认为在农村地区部署5G是可能的,但不一定绝对会在那里。
 
电信解决方案提供商Sagent首席执行官Gordon Smith说:“5G网络并不便宜,但与建设光纤网络以覆盖农村人口和工业相比,它们显然更加经济。”“光纤骨干仍然具有重要作用,但如果密度不高的话,则成本会过高。”
 
因此,通过某种无线技术可能是使得速度更快的宽带进入人口最稀少地区的唯一途径。
 
Gordon Smith表示,替代方案是政府运营的网络,但他认为这与大多数美国人对自由市场控制的偏好背道而驰。虽然投入了一项基金(普遍服务基金)来帮助补贴偏远地区电信服务的建设,但收集的资金远远不足以构建整个网络,政府运营的5G网络可能需要花费比数千亿美元更大的投入。
 
也有人告诫说,不应期望5G能够快速解决农村宽带问题,而应该关注4G LTE这样的老技术。“5G部署的初始阶段不太可能对农村宽带产生巨大影响,”IHS Markit的Performance Benchmarking执行董事Kevin Hasley表示,“随着我们向前发展,5G成为常态,运营商将能够重新利用现有频谱进行新用途。”
 
这可能是最好的选择,因为一些农村地区在技术推出后近十年仍然没有强大的LTE覆盖范围。使用重新部署的频谱来完成服务不足地区的LTE建设将对农村宽带产生巨大影响。
 
部署工作已经开始,包括替代方案
 
目前,并未等待到如何实现5G改造农村宽带的阶段。Verizon已经推出了5G固定互联网服务,但仅限于萨克拉门托,洛杉矶,休斯顿和印第安纳波利斯的城市地区。另一方面,T-Mobile正在农村和服务不足的地区试行自己的固定无线宽带服务,该地区能够提供至少50Mbps的带宽,目标是在年底前注册50,000个。
 
但这些试验规模很小,即使T-Mobile在其农村无线的声明中也表示,该公司自己估计到2024年时只有一半的美国家庭在其固定宽带服务区域内。这还需要五年时间。非5G解决方案最终可能成为正确的道路吗?
 
Deborah Simpier是位于俄勒冈州的Althea的联合创始人,该项目允许社区将他们的路由器连接在一起以创建网状网络,允许这些路由器所有者转售对其他人的互联网访问。自定义固件安装在路由器上,网络可以提供比当前宽带产品更快的速度。
 
虽然它仍然要求社区或地区的居民购买单个高速入站连接,但分发该连接的“最后一英里”是由分散式网络以即用即付模式完成的。
 
城乡数字鸿沟可能只会变得更大,特别是在速度方面。
 
“在农村地区,社区和市政网络可以更均匀地分摊成本,并可以更好地获取当地资源,”Simpier说,“分散式解决方案利用当地合作伙伴来传输带宽,从而创建一个灵活的网络,让当地人和企业能够分享网络的成本和收入。”
 
虽然初始设置成本可能很高,但是以较低的成本获得快速宽带到农村地区的速度要快得多。“这些包容性解决方案更适合满足人口稀少地区的需求,并为农村人口提供更低成本和更高速度的连接。”
 
现实状况:困难重重
 
所有想要为美国农村地区的宽带消费者提供服务的人都声称,真正的5G或5G类似的连接充其量只需数年时间。与此同时,城乡数字鸿沟可能只会变得更大,在短期内是没有任何政府直接参与空间的,特别是在速度方面差距会继续扩大。
 
但这并不是说没有人愿意关注这些,实际上,这个领域的玩家还有很多,并不是每个人都认为5G就是最终的答案。
 
大多数美国农村人将不得不继续等待,也许还需要多年的时间。但随着科技行业的发展,美国农村宽带问题的解决方案可能就在眼前。明智的做法是不要将所有赌注都单独放在5G上。

责任编辑:张晓宝

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